Archivos mensuales: enero 2015

Aloe Vera. Cuidados y usos.

El aloe vera es una planta que soporta bien cualquier temperatura, pero no la humedad. Por eso es importante cultivarla en un terreno con fácil drenaje. Si la plantamos en maceta esta no debe ser demasiado grande, ya que las raíces crecerían mas rápido que las hojas. Si plantamos en maceta lo ideal es tenermo como referencia longitud de la hoja del aloe dividida entre dos para calcular el diámetro de la maceta, es decir, si la hoja mide 30 cm, la maceta debería tener 15 cm de diámetro. Es primordial que las hojas no se mojen ni estén en ambientes húmedos, ya que esto produce que las hojas se pudran.

Ubicación:

Podemos tenerla tanto en el exterior como en el interior de casa, aunque si está en el interior, es primordial que reciba muchas horas de luz. Lo ideal es ponerla cerca de ventanas donde reciba luz directa. En climas fríos, en invierno es mejor protegerlas, ya que las heladas no le sientan bien. Su temperatura ideal es 19º-25º. Expuestas al viento, hace que sus hojas se fortalezcan.

Riego:

El aloe, como planta suculenta que es,  debe regarse poco. Si la tenemos en tierra no suele necesitar riego durante el invierno y en verano basta con regarla una vez al mes. Si la tenemos en maceta el riego varía. Así, en invierno una vez al mes, en primavera y otoño dos veces al mes, y en verano una vez cada semana. Un método general para saber cuando regarla adecuadamente es ver si tiene humedad a unos tres centímetros de la superficie de la tierra. Si está seca ahí la tierra, necesita un riego. Es mejor pecar por defecto que por exceso. Aguanta mejor la falta de agua que el exceso de humedad.

Abonado:

Es una planta que casi no requiere ningún tipo de abono. Abonarla en exceso hace que la planta no crezca a su ritmo.

Esquejes y propagación:

La forma más fácil de reproducir el aloe vera es mediante los chupones que le salen a partir de su raíces siendo la mejor época para esto es la privamera. También podemos obtener plantas de aloe vera a partir de semillas, pero el proceso es mas lento.

El mejor momento para cortar los retoños es cuando estos alcanzan una altura de 20 ó 25 centímetros. Para extraer los chupones o retoños nuevos y obtener una nueva planta, cortaremos el retoño por la parte mas baja posible con una herramienta de corte. Éste esqueje puede durar verde varios días si no decidimos plantarlo. Al plantarlo en maceta o suelo, enterrar hasta la mitad del esqueje y regar semanalmente. Es importante que, cuanto mas grande sea el esqueje que separamos del aloe principal, mas posibilidades hay de que éste prospere.

Tras las primeras semanas, estos retoños se suelen poner marrones o grises, pero no es problema. Pronto volverán a coger su color natural.

Preblemas, enfermedades y soluciones:

Si las hojas son demasiado delgadas y replegadas al interior la causa más probable es falta de riego.

Cuando las hojas tienden demasiado a la verticalidad es muy probable que los retoños (si existen) estén absorbiendo parte de los nutrientes que necesita la planta madre, con lo que habría que trasplantarlos. También puede deberse a que la plante recibe poca luz y habría que ponerla en un lugar más soleado.

Si las hojas se doblan formando pliegues puede  deberse a un exceso de agua, o que las hojas estén muy débiles, por lo que es recomendable situarla en el exterior para ser expuesta al viento y que sus hojas se fortalezcan.

Si el color de las hojas se oscurece lo más probable es que la causa sea el exceso de luz directa.

Si aparecen manchas en las hojas es posible que sea a causa del flúor que contiene el agua del grifo. Probar a regar con agua de pozo, río o filtrada.

Si notamos crecimiento muy lento, puede deberse a  demasiados fertilizantes, demasiada agua, suelo muy alcalino, demasiados retoños junto a la planta madre, maceta demasiado grande o demasiado pequeña, etc.

Si las hojas se despegan o pudren en la base puede deberse o al exceso de riego.

Usos del aloe vera:

El aloe vera posee unos principios activos y usos que son realmente efectivos cuando la planta tiene al menos tres años.

Las hojas se cortan y son utilizadas con fines medicinales y cosméticos. Las hojas mas efectivas son las del exterior de la planta, que al ser mas viejas tienen mas principios activos. Hay que cortarlas desde abajo, y si no la vamos a utilizar inmediatamente, que es lo más idóneo, la guardaremos en el frigorífico envuelta en papel de aluminio.

De las hojas básicamente se obtienen dos compuestos:

  • El gel, que es la porción situada en el centro de las hojas, brillante y amargo, que se obtiene por extrusión de la parte interna de las hojas.
  • El acíbar o látex, es el zumo cuajado, resultado de la incisión de las hojas, es un sólido cristalino de color marrón y muy amargo, llamado acíbar (del griego: «jugo del aloe»). Se obtiene dejando fluir el líquido que sale de las hojas cortadas transversalmente y depositándolo de este modo en un recipiente mezclado con pulpa.

El gel de aloe vera se ha hecho muy popular por su amplia utilización en productos de belleza, higiene y cuidado corporal. Pero su uso interno también resulta muy beneficioso para el organismo. El jugo de aloe vera contiene 19 aminoácidos, 20 minerales y 12 vitaminas, por lo que es un excelente suplemento nutricional natural.

Usos mas destacados:

  • Limpia la piel en profundidad
  • Uso local del aloe vera sobre varices y venas varicosas
  • Evita trastornos digestivos, incluyendo ardor de estómago o agruras
  • Combate las irritaciones cutáneas
  • La pulpa del aloe alivia el escozor y picos provocado por las picaduras de insectos, medusas o incuso ortigas.
  • Para los casos de conjuntivitis
  • Se utiliza para colitis ulcerosa, colon irritable e incluso enfermedad de Crohn
  • Elimina las manchas de la piel, especialmente las causadas por el sol.
  • Por su acción analgésila podemos masticar o poner un trozo de gel de aloe en una muela que nos duela
  • Alivia el dolor de cabeza, especialmente el causado por sinusitis.
  • En caso de herpes labial únicamente hay que aplicar localmente un poco de gel varias veces al día para combatirlo.
  • Alivia dolores musuculares, torceduras o dolores en las articulaciones.
  • Por su efecto cicatrizante es muy efectivo para eliminar o difuminar cicatrices y otras marcas en la piel como estrías.
  • Para pie y piernas cansadas
  • Favorece la buena salud de las encías, combatir el sarro e incluso puede eliminar algunas manchas en los dientes. Simplemente debemos masticar un trozo del gel durante unos minutos varias veces por semana.
  • Gracias a su poder analgésico y antiinflamatorio es eficaz para combatir: tendinitis, lumbago, esguinces, torceduras, golpes, etc.
  • Lo podemos usar para protegernos de los rayos del sol. También alivia las quemaduras causadas por el sol.
  • Ayuda a la eliminación del acné.
  • Aplicando el gel localmente, es capaz de evitar y favorecer la desaparición de las ampollas
  • Podemos usar la pulpa para limpiar heridas abiertas.
  • Se aplica después del afeitado o depilación ayuda a que la piel se recupere antes y además evita que aparezcan rojeces y granitos.
  • El gel se puede usar como gomina para fijar un peinado.
  • La pulpa ingerida tiene efecto laxante.
  • Irritación causada por pañales
  • Para artritis y reuma se puede ingerir o aplicar localmente
  • Aplicando el gel o pulpa localmente favorece la desaparición de las hemorroides.
  • En casos de quemaduras por aceite caliente, podemos aplicar el gel del aloe directamente varias veces al día, reduciendo la inflamación y el dolor.
  • Dando un masaje en el cuero cabelludo con el aloe lo mantendremos sin caspa y sano.
  • Aplicada con regularidad, evita la aparición de arrugas y elimina o difumina las ya existentes

Poto. Cuidados.

Es una planta a la que no le gusta en exceso la humedad y su primer síntoma de sobre hidratación es precisamente la aparición de manchas marrones sobre sus hojas.

Es una planta que pese a carecer de flores y no tener un follaje llamativo, ha tenido muy buena aceptación, gracias a poseer un increíble poder de adaptación. Los tallos principales suelen crecer de 30 a 46 cm al año en interior. En estado silvestre adquiere tamaños extraordinarios en su fase de adulta y cultivada como planta ornamental, aunque se reduce considerablemente su tamaño, puede llegar fácilmente a los dos metros de altura e incluso más. Cuando se cultivan con tutor como plantas trepadoras aumenta el tamaño de las hojas, ocurriendo lo contrario cuando se dejan colgar.

COLOCACIÓN.
Aunque tolera bien un lugar a media sombra, el variegado de sus hojas es más intenso si está en un lugar bien iluminado pero sin que les de el sol del mediodía.

RIEGO
Aborrece el exceso de riego con síntomas muy claros como las manchas marrones en las hojas. En verano hay que regarlas cada 4 ó 5 días y en invierno cada 10- 12 días. Lo más conveniente es comprobar siempre el estado de sequedad de la tierra antes de su riego.

OBSERVACIONES
No es bueno cambiarlas mucho de maceta, si se hace que sea como mucho cada 2 años y asegurándonos de que el drenaje de la misma es bueno. Es una planta muy fácil de cuidar si se siguen los parámetros comentados de luz y agua

Geranio. Cuidados.

El geranio es una de las plantas más populares de Andalucía. Entre sus peculiaridades, su colorido, su vistosidad y su fácil cultivo , hacen que sea la favorita para adornar jardines o decorar interiores. Pensar en un geranio es ver un rojo muy vivo o un rosa muy alegre, pero son más de las que imaginamos las variedades que este ejemplar nos ofrece, no sólo en cuanto su apariencia, sino también en sus aromas.
Las hojas son de distintos tamaños y las flores varian de color. Las fragancias que suelen exhalar los geranios pueden ser ,.similar a las rosas, limón, nuez moscada, o menta.

COLOCACIÓN.
Los geranios son flores que necesitan mucha luz y lo ideal es cultivarlos en jardines o colocar las macetas en un balcón o ventana exterior. No obstante, si son cultivados en interiores es importante que puedan estar expuestos al sol y guardarlos en un ambiente ventilado. Debemos tratar que las temperaturas no sean muy bajas, ya que no soportan heladas, pero tampoco aguantarían ambientes muy por encima de los 30º C. En este caso es recomendable que les reservemos los lugares más frescos de la casa.

RIEGO
La asiduidad en el riego dependerá de en qué fase se encuentre la planta. Si está en floración, normalmente en primavera o verano, deberemos proporcionarle agua suficiente dos veces a la semana . El resto del año apenas es necesario, e incluso es adecuado dejar que el terreno se seque antes de volver a mojarlo. Para regarlas, es importante tratar de no humedecer sus hojas, ya que si se mojan podrían desarrollar hongos . La mejor solución es ayudarnos con una regadera y adentrar la boquilla hasta la tierra de la maceta.

ABONADO
El uso de abonos está indicado si sufren carencia de nitrógeno, si les faltase este componente es muy probable que nuestro geranio presente un tono amarillento en sus hojas y que su aspecto sea poco saludable.

PODA
La poda de los geranios sin ser obligatoria, es muy recomendable realizarla en la época que va desde mediados de marzo a la segunda quincena de abril o en el periodo estival que abarca los meses de julio y septiembre. La poda se puede realizar por encima del segundo brote, siempre y cuando queden hojas o brotes en la planta. Es conveniente recordar que en toda poda hay que llevar a cabo el corte siempre en diagonal.

OBSERVACIONES
Es conveniente retirar las flores marchitas para que éstas no consuman recursos de aquellas que necesitan de verdad los nutrientes.

Kalanchoe. Cuidados.

Es una planta muy popular y fácil de cultivar. Prácticamente se puede encontrar durante todo el año a la venta en flor. Los cultivadores regulan las horas de luz diarias y provocan la floración fuera de su estación normal. Existen numerosas variedades, con flores blancas, amarillas, anaranjadas, rojas o rosas.
Pertenece a la familia de las Crasuláceas, por tanto, se trata de una planta crasa y eso da muchas pistas de cómo hay que cuidarla.
Admite el cultivo en el exterior y si no hay heladas, se puede tener todo el año plantada en el jardín, floreciendo desde enero a abril y refloreciendo en otoño.

COLOCACIÓN.
En la casa, debe ubicarse donde reciba abundante luz. En exterior, a la sombra o semi-sombra. El sol fuerte del mediodía no le conviene. La mayoría de las personas no logran que vuelva a florecer y es habitual desecharlas una vez acabada su floración.
Para conseguir la floración dentro del hogar, hay que hacer que la planta reciba menos de 12 horas diarias de luz durante un tiempo. Esto es un poco pesado de conseguir, puesto que a diario hay que tapar y descubrir la planta.

RIEGO
Como la mayoría de las plantas crasas, es muy sensible al exceso de agua. Este es su punto débil y la causa de muchas bajas por pudrición de la base. Deja secar el compost entre riego y riego y en invierno riega poco o, si está en el jardín, nada. Requiere un buen drenaje en la maceta o en la tierra para que se vaya el agua sobrante.

ABONADO
Abona cada 15 ó 20 días durante la floración con un fertilizante líquido diluido en el agua de riego. Esto, alargará la duración de las flores. También si eliminas con frecuencia las que se vayan mustiando se prolonga más.

PODA
Poda los ejemplares viejos cerca del suelo para rejuvenecerlos. Si deseas mantenerla varios años, cambia de maceta después de la floración a una un poco mayor.

OBSERVACIONES
Cuando los tallos engrosan mucho pueden poner en peligro los muros, desprendiendo el revestimiento, y atascar los desagües. Nunca debe alcanzar las tejas. Es una planta venenosa.

Espatifilio. Cuidados.

¿Te imaginas una flor que, además de ser preciosa, limpie el aire de aquel lugar donde se encuentre? Pues estas características y muchas más las tiene una especie llamada espatifilio (o espatifilo), que cada vez está más de moda. Una de sus virtudes más importantes es que purifica el ambiente mediante la eliminación de las sustancias nocivas del aire, devolviendo al mismo tiempo oxígeno puro. Además es una planta muy decorativa, gracias a sus vistosas hojas de color verde oscuro y flores blancas deslumbrantes, que alegran cualquier rincón.

COLOCACIÓN.
La puedes colocar en cualquier lugar teniendo en cuenta que si el sol le da directamente se puede acabar quemando. Lo más adecuado es mantenerla a unos 15 – 20º C, evitando las ráfagas de aire frío y los cambios bruscos de temperatura.

RIEGO
Se recomienda regar dos veces por semana mientras dure el proceso de floración y de crecimiento, y una vez haya acabado este periodo, es necesario dejar que se seque la tierra para poder echarle agua de nuevo. Cuando la riegues, utiliza agua más fresca, aunque con una temperatura siempre superior a los 15º y reduciendo la frecuencia en invierno.

ABONADO
Durante su floración, es conveniente que la abones con un poco de fertilizante cada 20 días, pero siempre teniendo en cuenta que el exceso de abono puede quemar los bordes de las hojas. Como este ejemplar crece de forma muy rápida, se aconseja trasplantarla a una maceta de un tamaño mayor cada año.

OBSERVACIONES
Como este ejemplar crece de forma muy rápida, se aconseja trasplantarla a una maceta de un tamaño mayor cada año.

Clavel. Cuidados.

El clavel es una planta de conocido uso ornamental. Puede llegar a tener hasta 1 m de altura con hojas angostas, opuestas y envainadoras y flores vistosas. Los colores más normales son el rojo, rosado, blanco, salmón y amarillo y bicolores.
En principio, el clavel silvestre florece durante la primavera y verano. Pero lo más normal es encontrar el clavel cultivado, pues se puede hacer florecer de manera artificial cuando se quiera, incluso en pleno invierno
Los ramos de hojas tanto secas como frescas combinan muy bien en coronas de flores y en anillos florales, en especial cuando se trata de delicadas flores de verano.

COLOCACIÓN.
A pleno sol. La temperatura óptima de día oscila entre los 22 y 24º C y de noche, entre los 10 y 12º C. Los 0º C son fatales, pues se pueden formar lunares y deformaciones en los pétalos.

RIEGO
Requiere un riego constante.

ABONADO
El clavel tiene altas necesidades nutritivas. Es necesario realizarlo una vez por semana en primavera y verano. Durante el resto del año, basta con abonarlo una vez al mes.

PODA
Con la poda se consigue que la planta ramifique y que las primeras flores sean más largas. Cuanto más alto se efectúa el corte más flores se obtendrán, pero la calidad puede ser no muy buena al ser demasiadas para la planta. Por el contrario, si se poda muy cerca del suelo, saldrán pocas flores aunque serán de buena calidad.

Yuca. Cuidados.

La yuca o yucca es un arbusto perenne también conocida como mandioca, capaz de alcanzar los dos metros de altura. Se trata de una verdura tropical que está formada por una masa de hojas rígidas espadiformes, en cuyo centro se alzan tallos erectos con flores campanuladas, principalmente de color blanco, aunque las hay de flores amarillas, verdes y violetas. Su raíz fibrosa es consumida como alimento.

COLOCACIÓN.
Necesitan luz en abundancia para crecer fuertes y sanas y agradecen el exterior en verano. En invierno no gustan exceso de calor y prefieren temperaturas que rondan los 8-13Cº y en verano la temperatura ambiente.

RIEGO
La principal causa de muerte de las yucas es el riego excesivo. Deja que el compost se seque antes de volver a regar. En verano, riega una vez por semana y en invierno, cada 15 ó 20 días. Es importante que la tierra esté bien drenada y que no esté obstruído el agujero de drenaje del fondo.

ABONADO
Debe de añadírsele abono líquido al agua cada semana durante los meses estivales pero con la mitad de la dosis recomendada.